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¿Qué es la eSIM? Descubre la nueva SIM virtual y sus beneficios

Nadia Pérez

Nadia Pérez Entrada actualizada el jueves, 12 de noviembre de 2020

La eSIM (embedded SIM), llamada también tarjeta SIM embebida, virtual, electrónica o remota, es un chip un 90 por ciento más pequeño que una nano SIM que vendrá instalado de fábrica en smartphones, portátiles, tablets, relojes inteligentes y cualquier dispositivo que pueda conectarse a la red de telefonía móvil.

¿Qué es una eSIM? Características de la tarjeta SIM virtual

La eSIM (embedded SIM), también conocida como tarjeta eSim virtual, electrónica o remota, es un chip un 90 por ciento más pequeño que una nano SIM que vendrá instalado de fábrica en smartphones, portátiles, tablets, relojes inteligentes y cualquier dispositivo que pueda conectarse a la red de telefonía móvil.

Así, la eSIM permitirá usar dichos dispositivos sin tarjeta física, lo que va a suponer un gran cambio en la conectivdad y en la relación que actualmente tenemos con los operadores.

La SIM virtual elimina la ranura del smartphone, para sustituirlo por el chip integrado en el propio dispositivo. No hay posibilidad de sacarla de tu teléfono móvil. La tarjeta eSIM permite al usuario el ahorro de datos y también disminuir el espacio utilizado en el móvil o tablet para poder almacenar más información.


Operadores con eSIM. ¿En qué compañías puedes encontrar la tarjeta SIM virtual?

La tarjeta SIM virtual contendrá el perfil de todos los operadores de cada país, por lo que funcionará con cualquier compañía. De momento son seis las compañías que tienen eSIM:

Otras muchas compañías ya están trabajando para integrar este tipo de tarjetas virtuales como parte de sus servicios. Ese es el caso la eSIM de MásMóvil y la tarjeta eSIM de simyo. Otros operadores también están pensando en incluir esta tecnología entre sus servicios. Un ejemplo es la eSIM de Euskaltel no tiene fecha de llegada a la compañía vasca. Además, muchos usuarios están pendientes de que otras operadoras decidan optar por las eSIM como Jazztel, Lowi y Amena.

¿Qué smartphones y dispositivos móviles tienen eSIM?

No todos los teléfonos móviles actuales tienen eSIM. Al igual que las operadoras de telefonía, las distintas marcas están trabajando para que sus próximos modelos ya vengan con la tarjeta SIM incluida de serie. Por el momento, las eSIM vienen incorporadas en los algunos iPhone, como el iPhone XS, iPhone XS Max y el iPhone XR . La eSIM de O2, por ejemplo, solo es compatible con estos terminales; al menos, de momento.

Otras compañías punteras también han optado por las eSIM como Huawei, Motorola, Google y Samsung, pero, por el momento, en muy pocos modelos. Además, hay algunos dispositivos como tablets y relojes inteligentes con este tipo de tarjeta. Por ejemplo, un smartwatch que funciona con eSIM es el Apple Watch.

Antes de comprar un dispositivo con eSIM aseguráte de que la compañía con la que quieres contratar la tarifa tiene disponible el servicio. No serías el primero que tarda en estrenar su smartwatch por no poder conectarlo al número ya disponible. De hecho, más de algún usuario ha tenido que cambiar de compañía para poder utilizar su reloj inteligente.


¿Cómo se configura la eSIM?

Para activar nuestra SIM virtual, primero deberemos contratar un servicio de telefonía móvil con un operador, el cual, sin coste adicional, nos facilitará una carta o una cartulina con los datos necesarios para la activación, entre ellos el PIN, el PUK y un código QR.

Con nuestro teléfono conectado a una red wifi, instalaremos una aplicación para escanear este código. Una vez hecho esto, la app transferirá a la eSIM el perfil de nuestro operador y de la tarifa elegida. ¿Sencillo, verdad?

Además, si el cliente desea asociar otros dispositivos, consultar el consumo o cambiar de tarifa, podrá hacerlo desde la plataforma que ofrezca su compañía.

Lo ideal sería realizar estos trámites desde el menú de ajustes o desde la app que lee el QR, en lugar de necesitar una adicional o de acudir al sitio web del operador. Es más, ¿y si los clientes de diferentes compañías utilizáramos la misma app? Quizás sería un primer paso para que los operadores acordaran unos estándares de facturación.


Ventajas de la tarjeta SIM virtual en España

Como vemos, la llegada de la SIM virtual ahorrará a los usuarios tiempo y quebraderos de cabeza en gestiones. Asimismo, supondrá una revolución en la conectividad de dispositivos y reportará beneficios en cuanto a seguridad, roaming y diseño de los aparatos. A continuación, explicamos todas las ventajas de usar una SIM embebida:

Se agilizará el cambio de tarifa y de compañía

Al incorporar a la eSIM la información de todos los operadores de telefonía, bastará con un clic para modificar nuestro plan de datos. Lo mismo ocurrirá si queremos irnos a otra compañía, puesto que ya no habrá que esperar a tener una tarjeta nueva. También podremos cambiar el número de móvil y pasar de un contrato 3G a 4G (y en un futuro, a 5G). Por ejemplo, ahora que los operadores empiezan a crear submarcas como será posible contratar tarifas de uno u otro tipo y hacer el cambio de forma automática.

Contratar tarifas extranjeras en nuestras vacaciones

Otra de las ventajas que aportará la tarjeta virtual será que al viajar al extranjero podremos contratar tarifas extranjeras rápidamente para el tiempo de estancia en el país, que se adapte a nuestras necesidades con datos y minutos; en el momento y sin gastos adicionales.

Aunque los operadores ya se están poniendo las pilas con esto y han eliminado el los costes del roaming, sigue habiendo límites de llamadas y datos con nuestra tarifa de roaming, así que es probable que en ciertos casos te salga más a cuenta contratar una tarifa extranjera.

En definitiva, podremos contratar operadores extranjeros en el país que acabas de llegar inmediatamente y disfrutar de las tarifas locales gracias a contar con una SIM virtual en España.

Menor dependencia de las tiendas y de las consultas telefónicas

Al tramitarlo todo con el móvil, no hará falta ir a una tienda ni llamar al servicio de atención al cliente de nuestro operador. Sin embargo, probablemente se tendrán que modificar las leyes para garantizar la inmediatez y validez de las gestiones por el uso de la SIM virtual, por lo que mientras tanto, seguro que nos tocará hacer algún trámite adicional para identificarnos correctamente.

Conectividad masiva de dispositivos

Tal y como se explica en el sitio web de la Asociación GSM (GSMA), patronal del móvil y promotora de esta tecnología, la eSIM es un mecanismo universal que permitirá conectar de forma remota y al mismo tiempo varios dispositivos a una misma red móvil. Es decir, podremos asociar el mismo número de teléfono a distintos dispositivos. Esto supondrá un impulso definitivo del entorno M2M y una revolución del internet de las cosas. ¿Os imagináis que el frigorífico nos avisara de que nos hemos quedado sin leche?

Desaparece la multiSIM

Con la tarjeta virtual, podremos vincular varios dispositivos a un mismo número sin un coste adicional. Con toda probabilidad, cada operadora eSIM establecerá cuántos aparatos se pueden asociar. La SIM virtual también nos permitirá tener distintos números en una misma tarjeta, pero todavía no está claro si podrán ser de diferentes operadores.

Mayor privacidad y seguridad de los datos

Un PIN protegerá el código IMSI, es decir, el código de identificación único para cada dispositivo de telefonía. Además, los usuarios dispondrán de claves privadas para salvaguardar los datos.

De hecho, una clave permitirá localizar nuestro smartphone en caso de pérdida o de robo. Asimismo, podremos transmitir la SIM virtual de un terminal a otro, incluso si se nos ha estropeado el primero, porque los datos estarán almacenados en la nube.

Se reducirá todavía más el grosor de los móviles

 Los terminales ya no llevarán ranura para insertar la tarjeta SIM tradicional, por lo que podrán ser más finos. Si bien esto no parece relevante para los teléfonos, supone un gran avance en el diseño de pulseras, relojes y otros tipos de dispositivos.


Obstáculos en el uso de la eSIM

El problema más evidente es que la mayoría de teléfonos móviles actuales no son compatibles con la eSIM, por lo que deberemos comprar un nuevo smartphone para hacer uso de ella.

En este sentido, podría ocurrir que algunas compañías no oferten determinados modelos por no haberse adaptado a esta nueva tecnología a la misma velocidad que otras. No obstante, seguramente se continuarán fabricando tarjetas SIM tradicionales y terminales con ranura, al menos durante varios años.

Por otro lado, como ya hemos indicado, serán necesarios cambios legislativos en cuanto a la identificación de usuarios y la veracidad de datos que garanticen la inmediatez y validez del cambio de tarifa y de operador, lo que podría frenar la popularización de la SIM electrónica.

Sin embargo, el mayor reto lo afrontarán las propias compañías de telefonía móvil, que tendrán que dar un giro a su estrategia comercial. ¿Cómo atraerán y fidelizarán a los clientes si estos pueden cambiar de operador con un clic? ¿Qué pasará con las tiendas físicas? Porque muchas de ellas desaparecerán, y las que queden, tendrán que reinventarse.

¿Cuándo empezaremos a usar la eSIM en España?

La GSMA estableció dos fases para la implementación de la eSIM:

  • Primera fase: empezó a principios de 2016 y tendría que haber acabado tras el verano de ese año. La SIM embebida se instalaría en tablets y wearables.
  • Segunda fase: seguiría inmediatamente a la primera y debería haber concluido a finales de 2016 o comienzos de 2017. La eSIM se integraría en los smartphones.

Aunque no se han cumplido los plazos, existen dispositivos en el mercado con SIM virtual. Apple se adelantó al calendario de la GSMA y en octubre de 2014 presentó la Apple SIM, que en algunos iPad viene incorporada y para otros puede adquirirse aparte.

Ya en la primavera de 2016, Telefónica y Vodafone estrenaron la eSIM en Alemania con el Samsung Gear S2 3G Classic. Este smartwatch llegó a España en noviembre de ese año de la mano de Orange, que lo vendió de forma limitada. De hecho, la operadora naranja fue la primera en contar con esta tecnología.

En 2018, algunos smartphones incorporaron la eSIM, aunque solo en sus gamas más altas. En un futuro esperemos que esta tecnología esté disponible en todas las gamas de móviles para que cualquier usuario pueda disfrutar de las ventajas de la SIM virtual, aunque todavía queda mucho camino por recorrer.


La tarjeta SIM virtual a fondo

Tras hablar de las posibilidades y la obvia reducción de tamaño, vamos un poco más lejos para destacar otras cualidades de este nuevo formato para la eSIM.

La primera: hará que cambiar de operador sea menos "trágico", es que no tenemos que saber qué tipo de tarjeta tiene nuestro smartphone (aunque hasta que llegue este momento en el que todos los dispositivos la lleven integrada aún queda).

La consecuencia directa de esto es que no existirán las bandejas para la tarjeta SIM, por lo tanto no tendrás que buscar los clásicos imperdibles (u otros elementos finos y punzantes) con los que abrir la dichosa bandeja.

Ya hemos hablado de que la portabilidad con la eSIM será más sencilla, no tendremos que esperar a que llegue ninguna otra tarjeta del nuevo operador con todo lo que esto conlleva para facilitar el proceso. Eso sí, de momento el tiempo de espera estimado en 2-3 días seguirá inalterable, pues depende del regulador en cada país que establece el proceso y los plazos de una portabilidad.

Y la joya de la corona de las opciones que se abren con la eSIM: tener tu número en varios terminales al mismo tiempo, y poder usar los datos móviles o llamadas o lo que tengas contratado en un lugar u otro.


eSIM, su momento está cerca

La eSIM ya se ha incorporado a smartphones de alta gama, poco accesibles para todos los bolsillos. Lo lógico es que los nuevos smartphones que están saliendo al mercado incorporen con más frecuencia la eSIM como parte de su equipamiento, pero todavía quedan muchas cosas en el aire. La eSIM tiene mucho potencial y todavía no se ha desarrollado por completo.

Los problemas con las compañías más fuertes del mercado de las telecomunicaciones están lastrando el inicio comercial. No todas las operadoras lo tienen y algunas ni siquiera han hablado de cuándo lo implementarán. Eso sí, otros dispositivos van más adelantados, sobre todo, los smartwatch, pioneros en su inclusión y atreviéndose a llegar a más dispositivos diferentes.

¿Qué opináis de la eSIM? ¿Os gusta? Está claro que, tarde o temprano, el gesto de sacar la tarjeta SIM del cartón pasará a la historia. En lo que nos llega, no olvides usar el comparador de telefonía de Roams para ahorrar y mejorar tus servicios al mejor precio y de la forma más eficaz.

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