¿Qué es la eSIM? Descubre la nueva SIM virtual

Si todavía no sabes qué es una eSIM y qué comodidades aportará a los usuarios de smartphones y de otros dispositivos, te recomendamos que leas este post. La desaparición de las tarjetas SIM actuales supondrá una revolución en cuanto a la independencia de los clientes y la conectividad de aparatos.

Por ello pensamos que es importante albergar en un lugar toda la información disponible sobre la eSIM: para qué sirve, qué ventajas y desventajas tiene y, sobre todo, los beneficios que pueda aportar a los usuarios finales. Sin más dilación, vamos con ello.

¿Qué es la eSIM? Características de la tarjeta SIM virtual

La eSIM (embedded SIM), llamada también tarjeta SIM embebida, virtual, electrónica o remota, es un chip un 90 por ciento más pequeño que una nano SIM que vendrá instalado de fábrica en smartphones, portátiles, tablets, relojes inteligentes y cualquier dispositivo que pueda conectarse a la red de telefonía móvil.

Así, la eSIM permitirá usar dichos dispositivos sin tarjeta física.

La tarjeta SIM virtual elimina la ranura del smartphone, para sustituirlo por el chip integrado en el propio dispositivo. La eSIM permite al usuario el ahorro de datos, también disminuir el espacio utilizado en el móvil o tablet para poder almacenar más información.


Operadores con eSIM, ¿En qué compañías puedes encontrar la tarjeta SIM virtual?

La tarjeta SIM virtual contendrá el perfil de todos los operadores de cada país, por lo que funcionará con cualquier compañía. De momento son cinco las compañías con eSIM, así que podrás encontrar la eSIM de Orange, la eSIM de Movistar, también la eSIM de MásMóvil , la eSIM de Yoigo y el servicio One Number de Vodafone.

Los nuevos iPhone, como el iPhone XS, iPhone XS Max y el iPhone XR ya incorporan esta tecnología, permitiendo mantener una conexión virtual desde tu eSim. La eSIM de O2, por ejemplo, solo es compatible con estos terminales; al menos, de momento. Además, también será posible utilizar con todos ellos la nueva eSIM de Pepephone, que de momento no puede ser utilizada con ningún otro dispositivo que no sea un smartphone, a excepción del iPad Pro.


¿Cómo se configura la eSIM?

Para activar nuestra SIM virtual, primero deberemos contratar un servicio de telefonía móvil con un operador, el cual, sin coste adicional, nos facilitará una carta o una cartulina con los datos necesarios para la activación, entre ellos el PIN, el PUK y un código QR.

Con nuestro teléfono conectado a una red WiFi, instalaremos una aplicación para escanear este código. Una vez hecho esto, la app transferirá a la eSIM el perfil de nuestro operador y de la tarifa elegida. ¿Sencillo, verdad?

Además, si el cliente desea asociar otros dispositivos, consultar el consumo o cambiar de tarifa, podrá hacerlo desde la plataforma que ofrezca su compañía.

Lo ideal sería realizar estos trámites desde el menú de ajustes o desde la app que lee el QR, en lugar de necesitar una adicional o de acudir al sitio web del operador. Es más, ¿y si los clientes de diferentes compañías utilizáramos la misma app? Quizás sería un primer paso para que los operadores acordaran unos estándares de facturación.


Ventajas de la tarjeta SIM virtual en España

Como vemos, la llegada de la eSIM ahorrará a los usuarios tiempo y quebraderos de cabeza en gestiones. Asimismo, supondrá una revolución en la conectividad de dispositivos y reportará beneficios en cuanto a seguridad, roaming y diseño de los aparatos. A continuación, explicamos todas las ventajas de usar una SIM embebida:


Se agilizará el cambio de tarifa y de compañía

Al incorporar a la eSIM la información de todos los operadores de telefonía, bastará con un clic para modificar nuestro plan de datos. Lo mismo ocurrirá si queremos irnos a otra compañía, puesto que ya no habrá que esperar a tener una tarjeta nueva. También podremos cambiar el número de móvil y pasar de un contrato 3G a 4G (y en un futuro, a 5G). Por ejemplo, ahora que los operadores empiezan a crear submarcas como Vodafone Bit de Vodafone, será posible contratar tarifas de uno u otro tipo y hacer el cambio de forma automática.

No obstante, los clientes deberemos tener en cuenta si estamos sujetos a contrato de permanencia, así como las limitaciones o requisitos legales que imponga nuestra compañía o la legislación de cada país en materia de telecomunicaciones.

Contratar tarifas extranjeras en nuestras vacaciones

Otra de las ventajas que aportará la tarjeta virtual, será que al viajar al extranjero podremos contratar tarifas extranjeras rápidamente para el tiempo de estancia en el país, que se adapte a nuestras necesidades con datos y minutos; en el momento y sin gastos adicionales.

Aunque los operadores ya se están poniendo las pilas con esto y eliminando el Roaming, sigue habiendo límites de llamadas y datos con nuestra tarifa de roaming, así que es probable que en ciertos casos te salga más a cuenta contratar una tarifa extranjera.

En definitiva, podremos contratar operadores extranjeros en el país que acabas de llegar inmediatamente y disfrutar de las tarifas locales.

Menor dependencia de las tiendas y de las consultas telefónicas

Al tramitarlo todo con el móvil, no hará falta ir a una tienda ni llamar al servicio de atención al cliente de nuestro operador. Sin embargo, probablemente se tendrán que modificar las leyes para garantizar la inmediatez y validez de las gestiones, por lo que mientras tanto seguro que nos tocará hacer algún trámite adicional para identificarnos correctamente.

Conectividad masiva de dispositivos

Tal y como se explica en el sitio web de la Asociación GSM (GSMA), patronal del móvil y promotora de esta tecnología, la eSIM es un mecanismo universal que permitirá conectar de forma remota y al mismo tiempo varios dispositivos a una misma red móvil. Esto supondrá un impulso definitivo del entorno M2M y una revolución del Internet de las cosas. ¿Os imagináis que el frigorífico nos avisara de que nos hemos quedado sin leche?

Desaparece la multiSIM

Con la eSIM, podremos vincular varios dispositivos a un mismo número sin un coste adicional. Con toda probabilidad, cada compañía establecerá cuántos aparatos se pueden asociar. La SIM virtual también nos permitirá tener distintos números en una misma tarjeta, pero todavía no está claro si podrán ser de diferentes operadores.

Mayor privacidad y seguridad de los datos

Un PIN protegerá el código IMSI, es decir, el código de identificación único para cada dispositivo de telefonía. Además, los usuarios dispondrán de claves privadas para salvaguardar los datos.

De hecho, una clave permitirá localizar nuestro smartphone en caso de pérdida o de robo. Asimismo, podremos transmitir la SIM virtual de un terminal a otro, incluso si se nos ha estropeado el primero, porque los datos estarán almacenados en la nube.

Se reducirá todavía más el grosor de los móviles

 Los terminales ya no llevarán ranura para insertar la tarjeta SIM tradicional, por lo que podrán ser más finos. Si bien esto no parece relevante para los teléfonos, supone un gran avance en el diseño de pulseras, relojes y otros.


Obstáculos en el uso de la eSIM

El problema más evidente es que la mayoría de teléfonos móviles actuales no serán compatibles con la eSIM, por lo que deberemos comprar un nuevo smartphone para hacer uso de ella.

En este sentido, podría ocurrir que algunas compañías no oferten determinados modelos por no haberse adaptado a esta nueva tecnología a la misma velocidad que otras. No obstante, seguramente se continuarán fabricando tarjetas SIM tradicionales y terminales con ranura, al menos durante varios años.

Por otro lado, como ya hemos indicado, serán necesarios cambios legislativos en cuanto a la identificación de usuarios y la veracidad de datos que garanticen la inmediatez y validez del cambio de tarifa y de operador, lo que podría frenar la popularización de la SIM electrónica.

Sin embargo, el mayor reto lo afrontarán las propias compañías de telefonía móvil, que tendrán que dar un giro a su estrategia comercial. ¿Cómo atraerán y fidelizarán a los clientes si estos pueden cambiar de operador con un clic? ¿Qué pasará con las tiendas físicas? Porque muchas de ellas desaparecerán, y las que queden tendrán que reinventarse.


¿Cuándo empezaremos a usar la SIM virtual?

La GSMA estableció dos fases para la implementación de la eSIM. Durante la primera, que empezó a principios de 2016 y tendría que haber acabado tras el verano de ese año, la SIM embebida se instalaría en tablets y wearables. A lo largo de la segunda fase, que seguiría inmediatamente a la primera y debería haber concluido a finales de 2016 o comienzos de 2017, la eSIM se integraría en los smartphones.

Aunque no se han cumplido los plazos, existen dispositivos en el mercado con SIM virtual. Apple se adelantó al calendario de la GSMA y en octubre de 2014 presentó la Apple SIM, que en algunos iPad viene incorporada y para otros puede adquirirse aparte.

Ya en la primavera de 2016, Telefónica y Vodafone estrenaron la eSIM en Alemania con el Samsung Gear S2 3G Classic. Este smartwatch llegó a España en noviembre de ese año de la mano de Orange, que lo vendió de forma limitada.

En 2018, algunos smartphones van incorporando la eSIM, aunque en sus gamas más altas. En un futuro esperemos que esta tecnología esté disponible en todas las gamas de móviles para que cualquier usuario pueda disfrutar de las ventajas de la eSIM, aunque todavía queda mucho camino por recorrer.


La tarjeta SIM virtual a fondo

Tras hablar de las posibilidades y la obvia reducción de tamaño, vamos un poco más lejos para destacar otras cualidades de este nuevo formato para la eSIM.

La primera, que nos hará el cambiar de operador menos "trágico", es que no tenemos que saber qué tipo de tarjeta tiene nuestro smartphone (aunque hasta que llegue este momento en el que todos los dispositivos la lleven integrada aún queda).

La consecuencia directa de esto es que no existirán las bandejas para la tarjeta SIM, por lo tanto no tendrás que buscar los clásicos imperdibles (u otros elementos finos y punzantes) con los que abrir la dichosa bandeja.

Ya hemos hablado de que la portabilidad con la eSIM será más sencilla, no tendremos que esperar a que llegue ninguna otra tarjeta del nuevo operador con todo lo que esto conlleva para facilitar el proceso, eso si, de momento el tiempo de espera estimado en 2-3 días seguirá inalterable, pues depende del regulador en cada país que establece el proceso y los plazos de una portabilidad.

Y la joya de la corona de las opciones que se abren, es el facilitar tener tu número en varios terminales al mismo tiempo, y poder usar los datos móviles o llamadas o lo que sea que se tenga contratado en un lugar u otra sin depender de elementos externos.


eSIM, su momento está cerca

Ya está incorporada la eSIM en varios smartphones, como se comentó anteriormente, y lo lógico es que los nuevos smartphones que salgan en un futuro más próximo incorporen cada vez la eSIM, ya que es el futuro de este sector. Pero todavía queda sacarle todo el potencial a la eSIM y que todas las funcionalidades de la eSIM puedan empezar a funcionar con normalidad.

Problemas con las compañías más fuertes del mercado de las telecomunicaciones están lastrando el inicio comercial, pero todo nos lleva a pensar que está en su fase inicial o beta, al menos, en los smartphones de gama alta de marcas como Samsung y Apple.

Por supuesto, sin dejar de verla aparecer por el sector de smartwatch, pionero en su inclusión y atreviéndose a llegar a más dispositivos diferentes.

¿Qué opináis de la eSIM? ¿Os gusta? Está claro que, tarde o temprano, el gesto de sacar la tarjeta SIM del cartón pasará a la historia. En lo que nos llega, no olvides usar el comparador de telefonía para ahorrar y mejorar tus servicios al mejor precio y de la forma más eficaz.

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Entrada actualizada por: Nadia Pérez el Miércoles, 13 de Noviembre de 2019

Nadia Pérez