Fibra óptica: qué es, para qué sirve y cómo funciona

Seguro que has oído hablar muchas veces de la fibra óptica, en este post te vamos a resolver muchas cuestiones que rondarán tu cabeza si quieres contratarla como: qué es la fibra óptica, para qué sirve, tipos que existen o funcionamiento, entre otros aspectos. ¡No te lo pierdas!

Qué es la fibra óptica

La fibra óptica se define como un medio de transferencia utilizado normalmente en redes de datos y telecomunicaciones, ya que permite remitir una gran volumen de datos a gran distancia. Consiste en un filamento muy fino construido en material transparente (puede ser de vidrio o de material plástico) a través del cual se envían pulsos de luz, láser o led, dentro de los cuales están los datos a transmitir.

Y, a través de la transferencia de estas señales luminosas por dichos cables, se puede tanto enviar como recibir información a una gran velocidad, lo que convierte a la fibra óptica en el medio de transmisión más moderno que existe en la actualidad. Así, destaca por las siguientes características:

  • Ancho de banda muy superior al de los cables metálicos
  • Menores pérdidas
  • Mayor velocidad de transmisión

Como ya hemos comentado anteriormente, la fibra óptica se usa en telecomunicaciones. Esto se debe a que ofrece la posibilidad de enviar multitud de datos y hacerlo además a gran distancia. Y, por ello, es el medio de transferencia que más se utiliza ya que es inmune a cualquier interferencia electromagnética.

En resumidas cuentas, la fibra óptica es la que contratamos habitualmente para navegar en nuestros hogares a la máxima velocidad. Atrás quedaron años en los que navegábamos en internet con ADSL, y es que, gracias a la fibra, la velocidad que contratas es la que vas a recibir en tu casa, mientras que con el ADSL eso no ocurría, ya que, en la gran mayoría de las ocasiones, recibías una velocidad inferior. Pero, eso sí, debes tener en cuenta que la fibra óptica continúa en proceso de mejora, por lo que si vas a contratarlo, debes asegurarte de que llega a tu domicilio.


Fibra óptica: ¿para qué sirve?

Si te estás preguntando para qué sirve la fibra óptica, la respuesta es muy sencilla: te hará la vida más fácil cuando tengas que leer cualquier artículo, comprar por internet o ver tu serie favorita. Y esto, ¿por qué?:

  • Por la transferencia de información de forma constante ya que permite la transmisión de información a través de internet con la mayor rapidez posible de una forma eficaz.
  • Por el incremento de velocidad en las comunicaciones ya que con la fibra óptica se pretende reducir la duración en la transmisión de datos en internet. Así, cuando se disponga de una infraestructura total de fibra óptica, se logrará que las comunicaciones entre puntos geográficos de distintos continentes, la descarga de cualquier tipo de archivo de máxima calidad o la navegación por internet sea, como suele decir, a la velocidad del rayo.

Fibra óptica: ¿Cómo funciona?

El funcionamiento de la fibra óptica está basado en la transmisión de señales luminosas. ¿Cómo? Pues como hemos señalado anteriormente, se transmiten a través del interior de los hilos de vidrio o plástico, y esto es lo que se interpreta como datos. Y, para ello, hay que citar los dos principios físicos por los que funciona la fibra como son la reflexión y la refracción de la luz.

  • Reflexión: la orientación de la trayectoria de la onda cambia hacia el origen. ¿Y esto qué significa? Pues esto es lo que ocurriría si nos mirásemos en un espejo sin reflexión, es decir, que no podríamos pintarnos la cara, por ejemplo, si no estuviésemos delante de un espejo.
  • Refracción: aquí la orientación de la trayectoria de la onda cambia cuando pasa de un medio a otro. Para que se entienda mejor, esto es lo que sucedería cuando vamos a disolver con un cubierto el antibiótico que nos debemos de tomar. Pues bien, al introducir el cubierto en el vaso, nos da la sensación de que se está desplazando en el interior del mismo.

Así, mediante el fenómeno de la reflexión y el de la retracción, los pulsos luminosos se irán transfiriendo a través del cable de fibra hasta lograr alcanzar el punto de llegada de la misma, es decir, la zona donde se va a instalar.

¿Cuáles son las mejores tarifas de fibra óptica?

Hoy en día, con cualquier operador vas a poder encontrar múltiples tarifas para contratar fibra óptica en tu casa. Aquí te hacemos una selección de algunas de ellas, pero tienes muchas más.

Mejores tarifas de fibra óptica
TarifaCaracterísticasPrecio
Tarifa Home Fibra 100 Mb de Orange100 Mbps + 1.000 min. fijo a móvil + fijo ilimitado30,95 €/mes(12 primeros meses) / Después 44,10 €/mes
Tarifa Fibra óptica 100 Mbps de Vodafone100 Mbps + fijo a móvil ilimitado + fijo ilimitado30,99 €/mes(24 primeros meses) / Después 39,99 €/mes
Tarifa Fibra 600 Mb con llamadas de Movistar600 Mbps + 50 min. fijo a móvil + fijo ilimitado44,30 €/mes(12 primeros meses) / Después 71,40 €/mes
Tarifa Fibra Lowi 100 Mb de Lowi100 Mbps29,95 €/mes
Tarifa Fibra 300 Mb y Fijo ilimitado de Jazztel300 Mbps + fijo a móvil ilimitado +. fijo ilimitado42,95 €/mes(12 primeros meses) / Después 53,95 €/mes
Tarifa La Fibra 600 Mb de Yoigo600 Mbps + 60 min. fijo a móvil + fijo ilimitado32 €/mes(3primeros meses) / Después 47 €/mes

Y esto es sólo una muestra de las múltiples tarifas que tienes para contratar fibra óptica. Ahora sólo te queda que elijas la que más se ajuste a tus necesidades y disfrutes de la fibra óptica.


Ventajas y desventajas de la fibra óptica

Una vez sabemos ya qué significa la fibra óptica, debes saber que cuenta con una serie de ventajas pero también de desventajas en caso de que estés decidido a contratar fibra en tu casa:

Ventajas

  • Mayor velocidad
  • Inmune a interferencias electromagnéticas
  • La señal apenas se pierde
  • Es un cable liviano, su peso es ocho veces menor que el de un cable convencional
  • Más ecológico que el cable convencional

Desventajas

  • La cobertura de fibra de los operadores. Puede darse la posibilidad de que no puedas contratar fibra ya que aún no haya llegado a la zona donde residas
  • La fibra es más frágil, por lo que se ha de prestar especial cuidado en la instalación
  • El precio es algo superior al de ADSL

Tipos de fibra óptica

La fibra óptica puede ser de dos tipos:

  • Fibra óptica de vidrio: tiene un mayor diámetro, es más cara y se utiliza para recorrer distancias importantes.
  • Fibra óptica de plástico: utilizada para realizar la instalación en zonas urbanas y edificios.

Por tanto, cuando te dicen que vas a tener fibra, es por que realmente vas a estar conectado con los dos tipos de fibra. Y es que aunque la red de fibra es vidrio, las instalaciones hasta tu punto de acceso a internet a partir de cierto punto serán fibra de plástico.

Esto ocurre no solo por el coste, sino también porque la fibra de vidrio es mucho más gruesa y menos manipulable que la fibra de plástico.


¿Qué es la fibra óptica de plástico?

La fibra óptica de plástico se trata, como su propio nombre indica, de un tipo de fibra óptica hecha fundamentalmente de plástico.

Es una conexión de cableado ethernet de 1mm de núcleo de polimetilmetacrilato y 2.2 mm de diámetro con un de revestimiento de polímeros fluoruros. Este cableado te permite tener altas velocidades de subida y bajada de datos.

El cable de fibra funciona con pulsaciones de luz, la luz es transportada de una lado del cable a otro. La fuente de luz puede ser un diodo emisor de luz (LED) o un láser. La luz se apaga y enciende transmitiendo impulsos que luego se convierten en unos y ceros digitales al llegar a los terminales de destino. En ocasiones para contrarrestar la perdida de fuerza debida a la dispersión de la luz se potencia a través de repetidores que sirven para refrescar la señal en algunas aplicaciones.

Este tipo de fibra, que garantiza hasta 1 Gbps, es una solución económica que puede ofrecer alta velocidad (1Gbps a 50m de distancia) y es inmune al ruido (interferencias). Además, cuenta con una instalación sencilla debido al material plástico que se puede manipular fácilmente pero no se rompe con facilidad y se puede instalar junto con cables eléctricos compartiendo la mismas canalizaciones.

Este elemento tiene las siguientes ventajas:

  • Abaratamiento de los materiales necesarios respecto al coste que tendría una fibra de vidrio.
  • Aprovecha todas las posibles canalizaciones existentes, incluida la eléctrica.
  • Facilidad con la que el usuario final puede instalar este cableado en su casa.

El principal inconveniente es que es una conexión con cable. Esto implica que tu movilidad estará limitada por la longitud del cable, aunque siempre puedes conectar tu fibra y, por tanto, tu internet a un emisor de wifi, irremediablemente vas a perder velocidad de internet.

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Entrada actualizada por: Beatriz Gallinas el Martes, 19 de Noviembre de 2019

Beatriz Gallinas