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Energía hidráulica ventajas y desventajas

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Última actualización: 27 de febrero de 2024
Sofía Villasur
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En pocas palabras

Las ventajas y desventajas de la energía hidráulica son las que permiten evaluar la idoneidad de producirla. A nivel medioambiental y de costes, sin duda es una buena opción, pero en contrapartida nos podemos encontrar con modificaciones sustanciales del ecosistema o con costes muy elevados.

Todas las ventajas de la energía hidráulica

Las ventajas y beneficios de la energía hidráulica son muchas, tanto a nivel económico, debido a la optimización de los medios de producción y conversión energética; como medioambiental, por la reducción de emisiones de efecto nocivo. Las principales ventajas son:

  1. Energía limpia No se producen emisiones tóxicas de líquidos o gases peligrosos para el medioambiente
  2. Muy segura Debido a la naturaleza de sus instalaciones. No maneja sustancias peligrosas, como las plantas nucleares y, por tanto, el riesgo ante algún incidente es mucho menor
  3. Energía renovable e inagotable La energía se transforma por la fuerza del agua, sin consumirla, ya que el flujo vuelve a su cauce al pasar por las centrales hidroeléctricas. Además, permite utilizar embalses donde se acumula, para optimizar los recursos y paliar los efectos negativos de las épocas más secas. Esto le aporta una estabilidad mayor que a otros tipos de energía renovable, como la solar o la eólica, que depende de las condiciones atmosféricas
  4. Permite controlar los flujos energéticos Esto sirve para producir más o menos energía en función del momento. Esto se hace permitiendo flujos mayores o menores de agua a través de la central, con distintos mecanismos
  5. Energía renovable de las más económicas Más allá del coste de construcción de las centrales hidroeléctricas, la materia prima es gratuita, por lo que los costes de producción son relativamente bajos
  6. Genera empleo se requieren muchos puestos de trabajo desde que se inicia la construcción de la central, para hacerla funcionar y realizar los mantenimientos periódicos necesarios

Qué desventajas tiene la energía hidráulica

La energía hidráulica tiene algunas desventajas, como cualquier forma de generar energía. Algunas de ellas son:

  • Las temporadas de sequías muy fuertes pueden afectar a la capacidad de las centrales hidroeléctricas. Incluso contando con embalses, puede darse el caso de no ser suficiente
  • No existe un gran número de lugares en los que se pueda instalar una central hidroeléctrica para que sea eficiente. Dependerá siempre de los cursos de agua, su fuerza y los caudales
  • Puede alterar los perfiles geográficos del entorno, al tener que realizar obras e instalaciones sobre los ecosistemas, pudiendo perjudicar la fauna y la flora local
  • Los costes de construcción de una central hidroeléctrica son muy elevados, tanto a nivel material como humano. Hay que contar también con el hecho de que será necesario hacerse en propiedad con el terreno, lo que puede encarecer mucho el monto total

Usos de la energía hidráulica: aplicaciones principales

La energía hidráulica tiene distintas aplicaciones y usos. Beneficios como generar electricidad para pequeños núcleos, hasta proveer de luz a grandes industrias. Algunos de los principales usos son:

  • Genera electricidad: el principal uso de las centrales hidroeléctricas es el de generar energía eléctrica, para abastecer la necesidad creciente de ella a nivel mundial. Supone más de un 15% de la electricidad total generada en todo el planeta
  • Hace llegar la electricidad a lugares poco accesibles: algunas poblaciones, por sus características geográficas, tienen difícil acceso a la electricidad. Gracias a la energía hidroeléctrica pueden disponer de suministro al aprovechar recursos como un río cercano
  • Permite su utilización en la industria: su naturaleza exige un consumo muy elevado de electricidad. Además, permite abaratar los costes de producción, en comparación a otras fuentes energéticas, como los combustibles
  • Sirve como fuente de riego para cultivos y vegetación: al liberar parte del agua en determinadas ocasiones, permite su aprovechamiento para el riego
  • Abastece a centrales hidroeléctricas pequeñas: lo hace a través de otras mayores, reaprovechando los caudales y las potencias generadas
  • Posibilita el aprovechamiento pecuario: los embalses se utilizan, en ocasiones, para albergar distintas especies acuáticas
  • Sirven como complemento turístico: algunas instalaciones sirven como base turística, en forma de actividades, deportes o incluso alojamientos y museos

Por qué utilizar energía hidráulica

El principal motivo para utilizar energía hidráulica es que se trata de una fuente de energía renovable no contaminante. Su utilización nos permite ser más independientes con respecto a los combustibles fósiles o a la energía nuclear, mucho más perjudiciales para el medioambiente. Además, se trata de recursos limitados, en contrapartida de lo inagotable de la energía hidráulica. Un beneficio remarcable.

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Personas que han participado en este post:

Sofía VillasurRoams
Actualizado por Sofía Villasur

Sofía estudió Publicidad, Marketing y RRPP. Tiene 3 años de experiencia como redactora en Roams. Ahora Sofía es experta en energía. Especialista en el mercado energético, asesora sobre tarifas de luz y gas, así como de las distintas variantes en energías renovables. Además, Sofía es la responsable de contrastar el contenido con las distintas compañías energéticas.

Nadia Pérez
Editado y revisado por Nadia Pérez